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我国科学家发现中国最南端暴龙超科化石
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新华社
05-17 01:54

我国科学家发现中国最南端暴龙超科化石

暴龙超科是一类体型差异较大的掠食性兽脚类恐龙,是白垩纪中晚期的优势类群,霸王龙就是其中的重要成员。我国科研团队近日在国际学术期刊《白垩纪研究》发表一项研究成果,将此前在广东省三水盆地发现的一批晚白垩世的大型兽脚类恐龙牙齿归入暴龙超科。研究人员称,这是三水盆地大型兽脚类的首次发现,也是截至目前我国发现的地理位置最南端的暴龙超科化石。

图为暴龙超科牙齿化石。(研究团队供图)

此项研究是由中国地质大学(北京)邢立达课题组联合广东省四会市博物馆、中山大学以及广东中大深地科学研究院等机构团队共同完成的。中国地质大学(北京)副教授邢立达介绍,广东是中国白垩纪各种化石的重要产区,其中恐龙化石主要发现于广东的南雄盆地和河源地区,而三水盆地的恐龙化石记录很少。此次发现的化石为4枚牙齿,时代为晚白垩世最晚期,距今约7000万到6600万年前。

图为暴龙超科牙齿化石。(研究团队供图)

邢立达说,暴龙超科的物种体型差异较大,包含暴龙科与其更原始的近亲。全长可超过12米的晚白垩世霸王龙是其中体型最大,也是最著名的物种,但早白垩世的奇异帝龙全长仅约1.5米。根据此次发现的牙齿化石保守估计,牙齿主人的体长约5至6米或者更大一些的个体。

研究人员介绍,大部分兽脚类恐龙牙齿呈月牙状或香蕉状,中间宽并向两边收敛,收敛的末端形成隆突。此次发现的牙齿中有3枚发现于四会市,牙齿相对完整,牙冠长度均超过6厘米,另外一枚发现于广州市,为3.3厘米长的牙齿碎片。所有牙齿具有一致的形态特征,包括牙齿边缘有锯齿、锯齿密度较低、牙釉质光滑等,符合暴龙超科的牙齿特征。

图为研究人员展示暴龙超科牙齿化石。(研究团队供图)

据悉,华南地区一直鲜见晚白垩世大型兽脚类的记录,此前仅在江西赣州地区发现过暴龙超科的虔州龙和暴龙类足迹,广东河源地区发现过暴龙类牙齿等。三水盆地晚白垩世的恐龙蛋化石记录还显示该区域活跃着伤齿龙类、窃蛋龙类和鸭嘴龙类等恐龙。“本次发现的暴龙超科牙齿和它们组成了一个恐龙生物群,说明在白垩纪末期的大绝灭前,恐龙生物群在我国华南地区很可能还相当繁荣。”邢立达说。

编辑 周梦璇 审读 伊诺 二审 关越 三审 万晖

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